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四大互联网公司将改变全球半导体势力版图

http://www.ledp.hc360.com2020年04月08日09:54 来源:慧聪LED屏网T|T

    慧聪LED屏网报道    

  拉动世界技术革新的美国IT巨头「GAFA(谷歌、苹果、Facebook、亚马逊)」2019年因信息垄断和安全问题招致批评,2020年的动向也将受到关注。现在研究人员最关心的是GAFA进军半导体开发领域。为什么这4家企业会关注半导体呢?

  完全活用AI

  关于半导体开发的现状,最近笔者从多位研究人员口中听到「游戏改变者」这个词。从专业半导体厂商采购半导体太慢,抱有这样感觉的GAFA决定自主开发半导体。

  使用人工智能(AI)处理大数据需要消耗庞大电力。这样下去,数据企业将面临「能源危机」。被称为平台企业的GAFA的战略是,为了最大限度激发AI的性能,将亲自设计和开发自身业务模式中使用的半导体芯片。

  GAFA力争把通用芯片替换成专用芯片,降低计算的能耗。据称Facebook等企业大量雇用半导体设计人员,投入巨资设计专用芯片。GAFA很可能在不久的将来跃升为半导体行业的主要厂商。

  数据企业遵循「摩尔定律」(精密加工的集成度每隔1年半会翻倍),30年来不断提升半导体技术,把超级计算机变成可拿在手里的智能手机。

  进入2010年代之后,模仿大脑的AI和深度学习技术出现。由于这样的「破坏性创新」,人类迎来了使用日常手机操作收集到的大数据,甚至可以预测未来的时代。

  但问题是,半导体的进化速度太慢,难以灵活运用于不断增加的数据和AI。成为瓶颈的是巨大的电力消耗。据日本经济产业省统计,日本国内IT设备的电力消耗量2025年将达到2006年的5倍、2050年将膨胀至12倍。在海外方面,甚至有观点认为,2025年之前数据中心的用电量将占到全球电力消耗的10%。

  通用芯片能够处理各种任务,但同时存在诸多无用之处,浪费电力。专用芯片虽然能够处理的任务有限,但能源效率比通用芯片好10倍到100倍。这就是GAFA关注专用芯片的原因。面向数据中心,从英特尔或英伟达采购通用处理器无法在今后的竞争中取胜。另外,为了开展新的数据服务,GAFA也必须自主开发半导体。

  日本的存在感较弱

  日本能够追上这些全球游戏改变者的步伐吗?要想在全球率先实现超智能社会「社会5.0(Society 5.0)」,日本必须在半导体领域收复失地。但是,2019年11月松下宣布将退出半导体业务。这似乎是看清了GAFA等平台企业将掌握半导体的设计·开发的状况之后,做出的战略决定。

  东京大学2019年11月宣布与全球最大半导体代工企业台积电(TSMC)开展一篮子合作。据称双方将合作提供支援专用芯片设计的研发基础。

  负责人之一、东大教授黑田忠广信心满满地表示,「希望与国内企业合作,开发搭载在汽车上、设置在工厂各处、戴在身上等各种各样的专用芯片」。

  半导体曾经被称作「工业白米」。如今,半导体变成「数据的白米」。2020年代量子机器的实用化竞争将正式打响。半导体将发挥很大影响力。GAFA在快速进化的数位社会占据统治地位。今后半导体开发的势力版图似乎也将发生变化。

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责任编辑:古晓清

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